Bezpečnostní poradci NASA vyjádřili obavy ohledně Boeingu Starliner a SpaceX Starship – Spaceflight Now

Kosmická loď Starliner společnosti Boeing sestupuje pod padáky 22. prosince 2019 na závěr mise Orbital Flight Test-1. Poděkování: NASA/Aubrey Geminani

Členové nezávislého bezpečnostního poradního výboru NASA ve čtvrtek varovali vesmírnou agenturu před spěcháním na zkušební let pro posádku vesmírné lodi Starliner společnosti Boeing a vyjádřili obavy ohledně konečné certifikace kapslových padáků a počtu zaměstnanců Boeingu v programu.

Bezpečnostní poradci také uvedli, že existují „jasné bezpečnostní obavy“ ohledně plánu SpaceX vypustit svou obří raketu Starship z platformy 39A v Kennedyho vesmírném středisku, stejném zařízení používaném pro mise posádky na Mezinárodní vesmírnou stanici.

Boeing plánuje příští týden vydat záznam problematického testovacího letu posádky Starlineru. Mise – nazvaná Orbital Flight Test-2 nebo OFT-2 – nepoveze astronauty. Ale pokud vše půjde dobře, mise OFT-2 připraví půdu pro další start Starlineru, který dopraví posádku na vesmírnou stanici na poslední demonstrační misi – nazývanou Crew Flight Test, nebo CFT – před novou NASA a Oznámení Boeingu. Užitkový vůz připraven k provozu.

Kosmická loď Starliner, vyvinutá v rámci partnerství veřejného a soukromého sektoru, poskytne NASA druhou kabinu klasifikovanou pro lidi, schopnou přepravit astronauty na vesmírnou stanici a zpět, spolu s kosmickou lodí Dragon společnosti SpaceX, která s posádkou poprvé odstartovala v květnu 2020.

Vzhledem k tomu, že SpaceX nyní poskytuje pravidelné přepravní služby posádky na vesmírnou stanici, měli představitelé NASA čas vyřešit technické problémy s vesmírnou lodí Starliner. NASA však chce mít k dispozici dva poskytovatele přepravy posádky, aby se vyhnuli spoléhání se na ruskou kosmickou loď Sojuz pro lety astronautů, pokud by SpaceX utrpěla nějaké velké zpoždění.

„Výbor je potěšen, že ze všech indicií neexistuje smysl pro potřebu spěchat s financováním terorismu,“ řekl ve čtvrtek na veřejném zasedání David West, člen Poradního výboru pro bezpečnost vzdušného prostoru. „Názor, který nám byl (z NASA) neustále vyjadřován, je, že program přejde na CFT tehdy a pouze tehdy, když budou připraveni. Nejlepší cestou pro CFT bude samozřejmě úspěch OFT-2.“

NASA podepsala od roku 2010 sérii smluv s Boeingem v hodnotě více než 5 miliard dolarů na vývoj, zkušební lety a provoz Starlineru. Smlouvy zahrnují dohody o šesti střídavých letech posádky na vesmírnou stanici – každý se čtyřčlennou posádkou – po dokončení mise OFT-2 a kratším letovém testu posádky s astronauty na palubě.

Program Starliner však čelil mnohaletým zpožděním. Softwarové problémy zabránily kosmické lodi v roce 2019 zakotvit na vesmírné stanici na misi OFT-1, což přinutilo Boeing sestavit druhý zkušební let bez posádky na vlastní náklady. Mise OFT-2 byla na startovací rampě loni v srpnu, připravena ke startu na raketě United Launch Alliance Atlas 5, když si inženýři všimli 13 izolačních ventilů okysličovadla v pohonném systému kosmické lodi Starliner zaseknutých v zavřené poloze.

READ  Ne, vážně, vesmírný odpalovací systém NASA je připraven k letu

Po devíti měsících testování, vyšetřování a výměně za novou trysku přesunul Boeing 4. května vesmírnou loď Starliner zpět do raketového hangáru ULA, aby ji vyzdvihl na raketu Atlas 5, připravenou k opětovnému vzletu po startu. Přečtěte si náš předchozí příběh o opravě ventilů.

West ve čtvrtek řekl, že administrátoři NASA podepsali generální opravu oxidačního zařízení pro misi OFT-2, ale poznamenali, že „existují určité otázky, zda bude pro budoucí lety po OFT-2 zapotřebí přepracování ventilu“. Řekl také, že se manažeři dohodli na „příčinném výletu“ problémů s vysokotlakým uzavíracím ventilem v pohonném systému pohonné jednotky Starliner, což je problém oddělený od okysličovacích ventilů servisního modulu.

Kosmická loď Starliner společnosti Boeing se 4. května zvedla do zařízení pro vertikální integraci v ULA v rámci přípravy na misi OFT-2. Jednotka posádky Starlineru je nahoře a servisní jednotka je dole. Poděkování: NASA/Frank Michaux

„Existuje také obava, že certifikace padáků Boeing je opožděná,“ řekl West.

Poznamenal také „významné programové znepokojení“ s omezeným počtem střel Atlas 5 klasifikovaných lidmi, které zůstaly v inventáři ULA. ULA má dalších 24 raket Atlas 5, které mohou létat, než bude raketa odtažena ve prospěch levnějšího a výkonnějšího Vulcan Centaur.

Osm z těchto 24 raket je již pro program Starliner, což je dost na splnění smluvních požadavků NASA na Boeing, které zahrnují další dva testovací lety a šest operačních misí posádky na vesmírnou stanici.

Nová střela Vulcan ULA ještě nebyla vypuštěna.

„Dalším faktorem je, že nosná raketa Vulcan, která má nahradit nosnou raketu Atlas 5 pro Starliner, musí být certifikována pro lety lidí do vesmíru a proces získání této certifikace může trvat roky,“ řekl West.

Obavy veřejnosti o NASA a smluvní pracovní sílu v rámci programu lidských vesmírných letů agentury „jsou v případě Boeingu zvláště důležité,“ řekl West, dlouholetý ředitel technické bezpečnosti a ředitel testů v Radě certifikovaných bezpečnostních profesionálů.

„Výbor zaznamenal, že počet zaměstnanců v Boeingu se zdá být obzvláště nízký,“ řekl West. „Výbor bude v blízké budoucnosti monitorovat situaci, zda bude mít dopad na přítomnost nebo zmírnění jakýchkoli bezpečnostních rizik.

READ  Sonda Parker Solar Probe od NASA se stala první kosmickou lodí, která se „dotkla“ Slunce

„Ačkoli nechceme vidět a zbytečně tlačit na spuštění CFT, Boeing musí zajistit, aby byly využity všechny dostupné zdroje, aby se dodržel rozumný harmonogram a zabránilo se zbytečným zpožděním,“ řekl West truchlivě.

„Určitě stojíme za myšlenkou nespustit, dokud (není) připraveno, dokud nebude postaráno o bezpečnost,“ řekl Mark Cirangelo, další člen bezpečnostního panelu. „Zároveň, pokud jsou zpoždění způsobena nedostatkem zdrojů, které jsou na program aplikovány, mělo by to velký dopad, nebo by to mohlo mít velké dopady, na plán NASA pro návrat na Měsíc a mnoho dalších věcí, které se dějí. abychom se zbavili těch zpoždění.“

Představitelé NASA a Boeingu odmítli stanovit cílovou časovou osu pro testování letové posádky a uvedli pouze, že přípravy na kapsli pro první misi astronauta jsou na dobré cestě, aby byla loď připravena ke startu do konce tohoto roku. Plán zkoušek posádky bude do značné míry záviset na výsledcích mise OFT-2.

Astronaut na Mezinárodní vesmírné stanici pořídil tento snímek Kennedyho vesmírného střediska z 30. března, na kterém je vpravo dole panel 39B, podložka 39A přímo nad ním a budova shromáždění vozidel. Sever je na této fotografii dole. kredit: NASA

SpaceX, další komerční dodavatel posádky NASA, dokončil pět startů posádky pro NASA a také dvě zcela soukromé mise astronautů s využitím flotily vesmírných lodí Dragon společnosti.

Úředníci loni uvedli, že SpaceX ukončí výrobu nových kapslí Dragon poté, co postaví čtyři vozidla pro lidi. Čtvrtý a nejnovější člen flotily byl poprvé vypuštěn minulý měsíc. Každá kosmická loď Dragon je navržena pro nejméně pět letů a SpaceX a NASA mohou kapsli certifikovat pro další mise.

„Určitě jsme znepokojeni tím, zda požadavky na přepravu astronautů na Mezinárodní vesmírnou stanici az ní během jejího zbývajícího života, ať už je jakákoli, mohou být splněny bez jakýchkoli dalších draků,“ řekl West. „Parametrické studie se doporučují k informování a podpoře příslušných rozhodnutí o tom, zda je potřeba více kapslí Dragon či nikoli.

„Rychlost střelby Dragonu pokračuje, ale jsou přijímána opatření, aby byla rychlost vypouštění vysoká,“ řekl West. „Některá z těchto opatření mohou zahrnovat odložení preventivní údržby a opakované použití Dragonu několikrát. Výbor bude bedlivě sledovat, zda lze tato opatření implementovat bez zvýšení rizik.“

„Mimochodem, měli bychom poznamenat, že ze všech těchto startů SpaceX pochází obrovské množství dat,“ řekl West. údaje.“

V únoru NASA objednala od SpaceX další tři mise s rotací posádky, kromě šesti letů v rámci původní komerční smlouvy s posádkou. Jakmile bude Starliner v provozu, chce NASA každých šest měsíců změnit rotaci posádky mezi Boeingem a SpaceX, což každému poskytovateli poskytne každý rok jeden let astronauta NASA.

READ  Statistiky pro COVID-19 | 19. ledna 2021 | Ztracené pobřežní zaměření

West dodal, že SpaceX plánuje vypustit z Kennedyho vesmírného střediska masivní raketu Starship nové generace, která je v současné době ve vývoji v jižním Texasu a která by mohla představovat hrozbu pro startovací zařízení Falcon 9 a Dragon na platformě 39A.

„Jednou z potenciálních možností pro vypuštění hvězdné lodi je nové zařízení plánované ve fyzických hranicích kolem Platformy 39A v Kennedyho vesmírném středisku, kde jsou vypouštěni draci,“ řekl West. „Existují jasné bezpečnostní obavy ohledně vypuštění velké kosmické lodi, která musí být ještě předvedena v tak těsné blízkosti, pouhých 300 yardů nebo tak, z jiné platformy, nemluvě o trajektorii, která je tak zásadní pro komerční program posádky.“

Pad 39A je také jediným startovacím zařízením, které je v současné době schopné vypustit raketu Falcon Heavy společnosti SpaceX, která je nezbytná pro přesun některých vesmírných lodí NASA a amerických vojenských lodí na oběžnou dráhu.

Kosmická loď a masivní, supertěžký pomocný stupeň dohromady stojí téměř 400 stop (120 metrů) na výšku. Systém je navržen tak, aby byl plně znovupoužitelný, a SpaceX plánuje vertikálně přistát se svým posíleným plavidlem Starship a horním stupněm zpět na místo startu.

SpaceX končí práce na své startovací rampě Starship v jižním Texasu, ale FAA posuzuje environmentální dopady operací SpaceX na místě před vydáním licence ke komerčnímu startu pro první úplný orbitální testovací let kosmické lodi.

NASA loni udělila SpaceX kontrakt ve výši 2,9 miliardy dolarů na vývoj verze vesmírné lodi Starship pro přistání astronautů na Měsíci.

„Na závěr bych jen rád řekl, že toto jsou velmi složité časy pro CCP,“ řekl West s odkazem na program komerčních posádek NASA. „Jak vysvětluje webová stránka odcházející hvězdné lodi, existuje mnoho externích, ale relevantních úvah, které je třeba vzít v úvahu. Jedna věc, která však zůstává jasná, je, že je stále velmi důležité dostat se do bodu, kdy má NASA životaschopné poskytovatele CCP.“

Pošlete e-mail autorovi.

Sledujte Stephena Clarka na Twitteru: Tweet vložit.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *