COVID-19: Endemický neznamená neškodný

Slovo „endemický“ se stalo jedním z nejvíce zneužívaných slov v této pandemii. Mnoho chybných předpokladů podporuje nemístnou samolibost. To neznamená, že COVID-19 dosáhne svého přirozeného konce.

Pro epidemiologa je endemická infekce taková, u které je celkový výskyt konstantní – ani nestoupá, ani neklesá. Přesněji to znamená, že podíl lidí, kteří mohou onemocnět, se rovná „základnímu reprodukčnímu číslu“ viru a počtu jedinců, které může infikovaný jedinec infikovat, za předpokladu populace, ve které může onemocnět každý. Ano, nachlazení je endemické. Stejně jako horečka Lassa, malárie a dětská obrna. A stejně tak neštovice, dokud je očkování nevymazalo.

Jinými slovy, onemocnění může být endemické, metastatické a smrtelné. Malárie zabila v roce 2020 více než 600 000 lidí. Ve stejném roce onemocnělo tuberkulózou deset milionů a 1,5 milionu zemřelo. Osadníci rozhodně nemají na mysli, že evoluce nějak zkrotila patogena, aby se život prostě vrátil „do normálu“.

Jako evolučního virologa mě frustruje, když tvůrci politik uvádějí slovo endemický jako výmluvu, proč dělat málo nebo nic. Globální zdravotní politika znamená více než jen naučit se žít s endemickým rotavirem, hepatitidou C nebo spalničkami.

Předpoklad, že se infekce stane epidemií, neříká nic o tom, jak dlouho může trvat, než dosáhne recese, nebo jaká je míra případů, nemocnost nebo úmrtnost nebo, což je zásadní, kolik populací – a které sektory – budou náchylné. Ani to nenaznačuje zaručenou stabilitu: stále se mohou objevit rušivé vlny endemické infekce, jak jsme viděli při vypuknutí spalniček ve Spojených státech v roce 2019. Zdravotní politika a individuální chování určí – mezi mnoha možnostmi – endemickou formu, kterou COVID-19 nabývá. ..

Brzy poté, co se na konci roku 2020 objevila alfa varianta a rozšířila se, jsem tvrdil, že pokud nebude infekce potlačena, bude virová evoluce rychlá a nepředvídatelná a objeví se více variant s různými biologickými charakteristikami a možná nebezpečnějšími. Od té doby se systémy veřejného zdraví potýkaly s vysoce nakažlivou a virulentnější variantou Delta a nyní je tu Omicron se svou skvělou schopností vyhýbat se imunitnímu systému a způsobovat infekce a propuknutí. Beta a gama byly také velmi nebezpečné, ale nebyly rozšířeny ve stejné míře.

READ  V listopadu startuje misie NASA k vychylování asteroidů ve stylu „Armageddon“ - TechCrunch

Virus sám o sobě může způsobit epidemickou, epidemickou nebo pandemickou infekci: záleží na interakci chování populace, demografickém složení, vnímavosti a imunitě a také na vzniku virových variant. Různé podmínky po celém světě mohou umožnit vývoj úspěšnějších variant a mohou vést k novým vlnám epidemií. Tato semena souvisejí s rozhodnutími v oblasti politiky a jejich schopností reagovat na infekci. I když region dosáhne rovnovážného stavu – ať už s nízkou nebo vysokou nemocí a smrtí – může být narušen příchodem nové proměnné s novými charakteristikami.

COVID-19 samozřejmě není první epidemií na světě. Skutečnost, že imunitní systémy se vyvinuly, aby se vypořádaly s přetrvávající infekcí, a stopy virového genetického materiálu uloženého v našich genomech z dávných virových infekcí, je svědectvím o takových evolučních bitvách. Je možné, že některé viry „vymřely“ samy o sobě a stále způsobují vysokou úmrtnost, když jsou venku.

Existuje rozšířená růžová mylná představa, že viry se postupem času vyvíjejí, aby se staly mírnějšími. Není tomu tak: neexistuje žádný předem určený evoluční výsledek, aby se virus stal mírnějším, zejména viry, jako je SARS-CoV-2, kde k většině přenosu viru dochází dříve, než virus způsobí vážné onemocnění. Mějte na paměti, že alfa a delta jsou virulentnější než kmen poprvé nalezený v čínském Wuhanu. Druhá vlna pandemie chřipky v roce 1918 byla mnohem smrtelnější než ta první.

Pro otočení evolučních závodů ve zbrojení v zájmu lidstva lze udělat mnoho. Nejprve musíme odložit líný optimismus. Za druhé, musíme být realističtí ohledně potenciální úrovně úmrtí, invalidity a nemocí. Cíle stanovené pro snížení rizika šíření viru musí zohledňovat vznik nových variant. Za třetí, musíme použít – globálně – impozantní dostupné zbraně: účinné vakcíny, antivirotika, diagnostické testy a lepší pochopení toho, jak zastavit vzdušný virus nošením masek, distancováním, provzdušňováním a filtrováním vzduchu. Za čtvrté, musíme investovat do vakcín, které chrání před širším spektrem proměnných.

READ  Dlouhé příznaky COVID: Nevyslovitelné příznaky, o kterých nikdo nemluví

Nejlepším způsobem, jak zabránit vzniku nebezpečnějších a přenosnějších variant, je zastavit nekontrolované šíření, což vyžaduje mnoho integrovaných zásahů v oblasti veřejného zdraví, včetně zejména vakcín. Čím více se virus replikuje, tím vyšší je šance, že se objeví problematické varianty, pravděpodobně v místech s vyšší prevalencí. Alfa varianta byla poprvé identifikována ve Spojeném království, delta byla poprvé nalezena v Indii a Omicron v Jižní Africe – všechna místa, kde byla její prevalence nekontrolovatelná.

Myslet si, že urovnání je mírné a nevyhnutelné, je víc než špatné, je to nebezpečné: staví lidstvo na mnoho dalších let nemocí, včetně nepředvídatelných vln propuknutí. Je lepší přemýšlet o tom, jak špatné věci by mohly být, kdybychom viru neustále dávali příležitosti, aby nás oklamal. Pak bychom mohli udělat víc, aby se to nestalo.

konflikt zájmů

Autor neprohlašuje žádný střet zájmů.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *