Desítky let práce na vesmírném dalekohledu Jamese Webba. Co se stane, když neuspějete?

V úterý inženýři NASA oznámili, že dlouho očekávaný start Vesmírný dalekohled Jamese Webba (JWST) byl odložen „nejpozději 24. prosince“. (Mise měla původně odstartovat 22. prosince tohoto roku.)

Není to poprvé, co v roce 2021 došlo ke zpoždění startu neuvěřitelně složitého dalekohledu – ve skutečnosti je to již počtvrté. Zpoždění nastalo tentokrát kvůli „problému s komunikací mezi observatoří a systémem nosné rakety,“ uvádí A . Krátké prohlášení vesmírné agentury.

Pro ty, kteří nesledují vesmírné zprávy, je JWST vesmírná observatoř, která se jednou za generaci připravuje na zahájení nové kapitoly astronomie. Je to také jedna z nejdražších vesmírných misí (asi 9,7 miliardy dolarů) v historii. Jako nástupce Hubbleova vesmírného dalekohledu bude JWST vypuštěn na přední části rakety Ariane 5 a bude letecky převezen na místo přibližně 1 milion mil nad zemským povrchem. Jakmile dosáhne svého konečného cíle, přibližně za šest měsíců, bude JWST nahlížet do vzdálených koutů vesmíru, skenovat atmosféry exoplanet podobných Zemi a další.

Stručně řečeno, vesmírný teleskop Jamese Webba nepochybně učiní objevy, které změní chápání vesmíru lidstvem – nejprve však musí dosáhnout svého konečného cíle. A pokud se něco pokazí, neexistují žádné záruky, že to vědci zde na Zemi dokážou opravit. To je velmi odlišné od Hubbleova vesmírného dalekohledu, který díky své nízké oběžné dráze kolem Země obsluhovali astronauti NASA. pětkrát odděleně V letech 1993 až 2009.

Protože by se však nemělo nic pokazit, vědci a inženýři strávili dvě desetiletí rozsáhlým preventivním testováním, aby předpověděli cokoli a všechno, co by se mohlo pokazit.

“Když je něco identifikováno jako riziko, existuje proces, který začíná buď posouzením, zda je riziko přijatelné – což znamená, že by nebylo tak špatné, kdyby se to, čeho se člověk obává, stalo – ale pokud je to nepřijatelné,” řekl Massimo. Stiavelli, vedoucí kanceláře mise Webb. „Rizika jsou zmírněna nebo eliminována,“ v rozhovoru pro Salon. z nich, než vypustíte.”

READ  NASA rover spatří na Marsu excentrický skalní oblouk, který vzdoruje erozi

Proto poslední zpoždění.

[Related: Hubble’s enormous, ambitious successor is poised to change our understanding of the universe]

Všechny tyto záruky samozřejmě nejsou zárukou, protože žádná zkušebna není úplně jako realita – a na rozdíl například od sportu inženýři nezískají žádné cvičiště.

Spuštění JWST musí být riskantní. Nejprve je tu samotné spuštění. V den, nejpozději 24. prosince, bude vypuštěna střela Ariane s raketou JWST namontovanou na přídi. Osmnáct 46librových zrcadel, která tvoří observatoř, bude hodně vibrovat. Schopnost těchto zrcadel odolávat vibracím byla samozřejmě rozsáhle testována, řekl Steavilli a dodal, že téměř 20 let příprav trvalo na zajištění hladkého průběhu startu.

“Observatoř byla testována, aby byla schopna odolat vibracím a zvukovým vlnám spojeným se startem,” řekl Stiaveli. “Víme, že by to mohlo pokračovat, ale i tak je to vzrušující okamžik.”


Chcete více příběhů o zdraví a vědě ve své doručené poště? Přihlaste se k odběru týdenního newsletteru salonu vulgární svět.


Dalším „vzrušujícím“ momentem, řekl Staveli, by bylo nasazení druhého opalovacího krému a Půl dne po spuštění.

“Na rozdíl od některých jiných testů, které jsme provedli, bude sluneční clona samozřejmě nasazena v nulové gravitaci,” řekl Staveli. “A na Zemi je těžké přidat nulovou gravitaci, takže jsme museli použít počítačové modely, abychom to otestovali. Pokud víme, fungovalo by to, ale bylo by hezké vidět, jak se to rozšiřuje.”

Po úvodní sadě hlavních nasazení, jejichž dokončení bude trvat odhadem šest dní, Steavilli řekl, že by byl „osobně šťastný“.

“Jsem si ale jistý, že lidé, kteří stroje vyvinuli, nebudou šťastní, dokud neuvidí jejich stroje plně funkční šest měsíců po startu,” řekl Staveli.

Avi Loeb, bývalý předseda katedry astronomie Harvardské univerzity a autor knihy „Mimozemšťané: První známka inteligentního života mimo ZemiŘekne Salonovi, že lidé na Zemi nebudou vědět, jestli je něco v nepořádku s přístroji na JWST, dokud nezačne pozorovat oblohu – což může být trochu problematické.

READ  Mamutí kly se zotavily z nečekaného místa: na dně oceánu

„Jeho umístění v Lagrangeově bodu II, čtyřnásobek vzdálenosti od Měsíce, nám bohužel nedovolí obsluhovat jej tak, jak jsme to dělali s Hubbleovým vesmírným dalekohledem – který je 2600krát blíž,“ řekl Loeb. “Reakce bude záviset na způsobu selhání; některé problémy lze částečně vyřešit na dálku.”

Staivelli řekl, že tým JWST ve skutečnosti cvičil naslepo rutinní cvičení – což znamená, že inženýři na místě až do cvičení nevědí, jaký problém mají vyřešit – aby objevili řešení potenciálních problémů, které mohou nastat.

Stiavelli popsal tyto „zkoušky“ jako proces „vstřikování anomálií“, poté sledoval tým, jak na ně reagoval, a snažil se je opravit v reálném čase. “Tým je na takové akce velmi dobře natrénovaný,” řekl. “Pokud se pokazí velká katastrofa nebo něco a nebude to možné obnovit způsobem, který jsem popsal – byli bychom ve špatném stavu.”

Pokud se například během JWST srazí nebo exploduje masivní asteroid, neexistuje žádná okamžitá alternativa k observatoři. Znovu získat finance na stavbu dalšího projektu bude obtížné. Vesmírné observatoře jako JWST navíc nemají pojistku.

“Postavit další by bylo velmi nákladné, některé vybavení, které se používalo, již není k dispozici, takže to nebude jednoduché. Nejsem schopen přesně odpovědět, kolik bude duplikát stát, ale určitě bude velmi drahé,“ řekl Staveli. “Dalším faktorem je, že v něčem takovém, které trvalo tak dlouho, než se vyvinulo, mnoho lidí, kteří možná pracovali na konkrétní komponentě, mohlo odejít do důchodu.”

Loeb souhlasil.

Pokud je problém vážnější [than what can be fixed remotely]Astronomická komunita a NASA se musí rozhodnout, zda investovat peníze potřebné k vybudování dalšího projektu.“

Další příběhy o astronomii:

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *