Fosilní stopy záhadou pro vědce: medvěd nebo starověký člověk?

Washington (AFP) – Prehistorické stopy, které vědce od 70. let mátly, dávají druhý pohled: zanechala je vyhynulá zvířata nebo lidští předci?

Když slavná paleontoložka Mary Leakey před 40 lety objevila stopy v Tanzanii, důkazy byly nejasné.

Leakey místo toho zaměřil svou pozornost na další fosilní stopy, které mohou být jasněji spojeny s ranými lidmi. ty Stopy, který byl nalezen na místě zvaném Laetoli G, je prvním jasným důkazem, že raní lidé chodili vzpřímeně.

O desetiletí později nový tým znovu vykopal matoucí stopy nalezené na místě zvaném Laetoli A a zpřístupnil snímky a 3D skeny dalším výzkumníkům, aby mohli pokračovat v diskusi.

Výzkum byl zveřejněn ve středu v časopise temperamentní povaha.

„Tyto stopy jsou v kategorii záhad již 40 let,“ řekl Rick Potts, ředitel Human Assets Project ve Smithsonian Institution.

„Je to opravdu vzrušující nápad vykopat je a znovu je studovat,“ dodal Potts, který se na výzkumu nepodílel.

Vědce již dlouho mátlo, že tyto stopy – široké, zvětšené stopy pátého prstu, jejichž stáří se odhaduje na 3,7 milionu let – se příliš neshodují s ničím, co vědci identifikovali jinde.

„Neměli správnou váhu a pohyb nohou, které by byly snadno rozpoznatelné jako člověk, takže se hledala jiná vysvětlení,“ řekl spoluautor a paleontolog Jeremy DeSilva, včetně toho, že může patřit k vyhynulému druhu medvěda.

On a další výzkumníci se vrátili na místo v roce 2019 a použili původní Leakeyho mapy k identifikaci záhadných otisků, uchovaných ve vrstvě sopečného popela, který vychladl a ztuhnul.

Spoluautor Ellison McNutt z Ohio University studoval mechaniku chodidel mladých černých medvědů v New Hampshire Wildlife Rescue Center, aby zjistil, zda mladý medvěd jdoucí na zadních nohách může zanechat podobné stopy.

READ  Jak zítra sledovat Jamese Webba, jak roztírá svůj opalovací krém

Nesla podnos s jablečným pyré, aby nalákala mláďata, aby šla k ní. Každý krok v dráze suspenze byl zaznamenán pro analýzu.

Řekla, že medvědi, kteří chodí vzpřímeně, kladou váhu nejprve na paty, jako lidé. „Ale proporce nohy nejsou stejné.“ Dospěl k závěru, že stopy fosilií nezanechali medvědi.

Další faktory, jako je rozmístění stop, vedly autory studie k závěru, že tyto stopy zanechaly dříve neznámé druhy raných lidských předků.

Ne všichni jsou přesvědčeni.

To je kolísání mezi starověkým medvědem nebo starověkým člověkem, řekl Smithsonian’s Potts a dodal, že starověký medvěd mohl chodit jinak než moderní černý medvěd.

William Harcourt Smith, paleoantropolog z Amerického přírodovědného muzea, který nebyl zapojen do výzkumu, řekl, že byl přesvědčen, že to nebyl medvěd, ale nebyl si jistý, že to byl raný člověk.

„Tyto otisky stále patří nějaké formě jiné než lidské opice,“ řekl.

Pokud dva různé druhy kráčejí vzpřímeně po krajině současně, ukazuje to na různé simultánní zážitky chůze po dvou nohách – což komplikuje tradiční pohled na lidskou evoluci jako přísně lineární.

„To je opravdu skvělé na to přemýšlet,“ řekl Harcourt Smith.


Oddělení zdravotnictví a vědy Associated Press dostává podporu od divize vědeckého vzdělávání lékařského institutu Howarda Hughese. AP je výhradně odpovědná za veškerý obsah.

Copyright 2021 Associated Press. Všechna práva vyhrazena. Tento materiál nesmí být publikován, vysílán, přepisován nebo redistribuován bez povolení.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *