Kosmická loď SpaceX dostala výprask, ale přežila svůj první návrat z vesmíru

Kosmická loď SpaceX dostala výprask, ale přežila svůj první návrat z vesmíru
Přiblížit / Ne simulace. Plazma proudí na atmosférické povrchy lodi Starship společnosti SpaceX během návratu ve vysoké nadmořské výšce nad Indickým oceánem.

SpaceX ve čtvrtek ukázala, že její supertěžký booster a raketa Starship mohou být brzy obnoveny a znovu použity způsobem, jakým si Elon Musk představoval budoucnost vesmírného průzkumu.

Poprvé byly obě součásti téměř 400stopé (121metrové) rakety nejen úspěšně vypuštěny ze zařízení Hvězdné základny SpaceX poblíž Brownsville v Texasu, ale také se vrátily na Zemi k řízeným přistáním na moři. Tato demonstrace je předzvěstí budoucích testovacích letů kosmických lodí, které vrátí booster a nakonec i horní stupeň na Zemi pro opakované použití.

Dvoustupňová raketa odstartovala z hvězdné základny v 7:50 CST (12:50 UTC) a zamířila na východ přes Mexický záliv s tahem více než 15 milionů liber, což je dvojnásobek rakety NASA Apollo Saturn V. Lunární program v 60. a 70. letech 20. století.

Zaškrtněte všechna políčka

Hvězdná loď, největší a nejvýkonnější nosná raketa, která kdy byla vyrobena, je klíčem k budoucnosti SpaceX. NASA má také podíl na úspěchu kosmické lodi, protože agentura ji vybrala, aby plnila roli člověka určeného lunárního přistávacího modulu pro program Artemis pro přepravu astronautů na měsíční povrch a zpět.

Než někdo skutečně vstoupí do přistávacího modulu hvězdné lodi, proběhnou desítky dalších letů hvězdné lodi, a to se pravděpodobně nestane dříve než v druhé polovině tohoto desetiletí. Ale některé z dalších cílů Starship, jako je obnovení celé rakety a její opětovné použití, se zdají být na dosah.

„Čtvrtý let hvězdné lodi udělal velké pokroky, aby nás přiblížil rychlé, znovu použitelné budoucnosti.“ SpaceX to uvedla v aktualizaci na svém webu. „Jeho úspěchy poskytnou data pro zlepšení, protože pokračujeme v rychlém vývoji kosmické lodi v plně znovupoužitelný dopravní systém určený k přepravě posádky a nákladu na oběžnou dráhu Země, Měsíc, Mars a dále.“

READ  Nový asteroid má „velmi malou šanci“ zasáhnout Zemi v roce 2046

Čtvrteční zkušební let byl čtvrtým startem rakety Starship v plné velikosti a prvním, který skončil tím, že booster a loď dosáhly zemského povrchu jako jeden kus. Výsledky odpovídaly nejlepším možným scénářům před čtvrtečním letem.

Bylo to méně než naprosto dokonalé, ale výlet nelze popsat jinak než jako úspěch. „Nákladem pro tento test byla data,“ řekl SpaceX. „Kosmická loď byla doručena.“

Čtvrtý velký testovací let rakety Starship společnosti SpaceX odstartoval ze Starbase, soukromého kosmodromu poblíž Brownsville v Texasu.
Přiblížit / Čtvrtý velký testovací let rakety Starship společnosti SpaceX odstartoval ze Starbase, soukromého kosmodromu poblíž Brownsville v Texasu.

Během čtvrtečního zkušebního letu selhaly dva z 33 motorů Raptor rakety Super Heavy poháněné metanem, jeden při stoupání a druhý při posledním brzdění předtím, než se letadlo ponořilo do Mexického zálivu. Zbývající motory však navedly posilovač k relativně mírnému přistání v oceánu po vertikálním přistání těsně u pobřeží Hvězdné základny asi sedm a půl minuty po startu. SpaceX se přiblížil k dosažení tohoto úspěchu při třetím letu hvězdné lodi v březnu, ale ztratil kontakt, když se nepodařilo zapálit většinu přistávacích motorů.

Inženýři obvinili z březnového selhání přistání ucpaný filtr v potrubí, které přivádí kapalné kyslíkové palivo do motorů Raptoru. Ve čtvrtek to nevypadalo jako velký problém. SpaceX také provedlo další změnu v sestupu boosteru tím, že ho vyloučilo během sestupu horké smyčky rakety, kde se horní stupeň hvězdné lodi spojuje se Super Heavy za účelem startu.

Mezitím šest motorů Raptor v horním stupni hvězdné lodi hořelo o několik sekund déle, než bylo plánováno, aby nahradily nedostatek výkonu posilovače. Tím se loď dostala na správnou suborbitální trajektorii, aby dosáhla maximální výšky 132 mil (213 km), než zemská gravitace vytáhla 165 stop vysoké (50 m) vozidlo do atmosféry asi 47 minut po startu.

READ  Chytřejší, než se dříve myslelo – vědci objevili překvapivě pokročilou stavbu neandertálce

Cesta až sem byla jen předehrou k velkému finále.

Při třetím březnovém testovacím letu Starship společnosti SpaceX zničilo spalující teplo z návratu raketu při sestupu do horních vrstev atmosféry nad Indickým oceánem. SpaceX uvedla, že zablokování pohonných motorů způsobilo, že loď ztratila schopnost ovládat svůj směr ve vesmíru. To způsobilo, že kosmická loď spadla do atmosféry nesprávným směrem a vystavila nechráněné části lodi intenzivnímu teplu při návratu.

Raketa Super Heavy a raketa Starship společnosti SpaceX šplhají mlhavou oblohou nad jižním Texasem.
Přiblížit / Raketa Super Heavy a raketa Starship společnosti SpaceX šplhají mlhavou oblohou nad jižním Texasem.

Stephen Clark/Ars Technica

Tentokrát si kosmická loď udržela kontrolu po celou dobu letu. Oslnivé živé záběry z kamer na palubě rakety, přenášené na Zemi prostřednictvím širokopásmové sítě Starlink společnosti SpaceX, ukázaly fialovou a oranžovou plazmu proudící nad vozidlem, když stoupalo atmosférou nad Indickým oceánem.

O několik okamžiků později kamera ukázala, jak se odlupují kusy rakety, pravděpodobně keramické tepelné ochranné dlaždice. Zdá se, že došlo k poškození závěsu spojujícího jeden z ovládacích panelů lodi s hlavním tělem. Poškozená klapka se však může stále pohybovat a pomáhat ovládat loď pomocí aerodynamických sil, když se ponoří břichem hlouběji do atmosféry.

„Kosmická loď provedla řízený návrat, úspěšně prošla fázemi vrcholového zahřívání a maximálního aerodynamického tlaku a prokázala schopnost ovládat vozidlo pomocí klapek při sestupu atmosférou hypersonickou rychlostí,“ uvedla SpaceX. To byly hlavní cíle mise, které Musk nastínil před startem.

Nakonec se zažehly tři motory Raptor hvězdné lodi a raketa se podle SpaceX překlopila z orientace břichem dolů do svislé polohy několik set stop nad středem Indického oceánu. Bylo těžké porozumět tomu, co živé záběry kamery ukazovaly, protože vodopád se stal v noci na půli cesty kolem světa z Texasu.

READ  Kapsle Crew-7 Dragon společnosti SpaceX se připojí k Mezinárodní vesmírné stanici 27. srpna. Jak sledovat živě online.

Ale přímá telemetrická data naznačovala, že raketa se zpomalila až zastavila, když dosáhla moře, a poté byla komunikace přerušena asi hodinu a 6 minut po začátku mise.

„Navzdory chybějícím několika dlaždicím a poškozenému krytu byla kosmická loď schopna hladce přistát v oceánu!“ Zveřejněte Muska na X, jeho platformě sociálních médií. „Gratuluji týmu SpaceX k tomuto velkolepému úspěchu.“

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *