Minulý rok znamenal konec jedné éry vesmírných letů – zde je to, co uvidíme příště

Přiblížit / Vypuštění mise Artemis I na Zemi znamenalo konec jedné éry ve vývoji misí pro NASA.

Trevor Mahlman

Loňský rok byl pro lety do vesmíru významným rokem, kdy skončilo mnoho nejdůležitějších událostí, které tomuto odvětví v posledních 10 až 15 letech dominovaly.

Vezměme si současný stav v roce 2010: Aktivity vesmírných letů ovládala hrstka velkých vládních vesmírných agentur. NASA stále létala s úctyhodným raketoplánem bez jasného plánu na průzkum hlubokého vesmíru. Vesmírný dalekohled Jamese Webba byl ve vývojovém pekle. Rusko bylo dominantním poskytovatelem startů na světě a ten rok vyslalo do vesmíru tolik raket jako Spojené státy a Čína dohromady. V té době trval nejdelší let člověka do vesmíru v Číně čtyři dny. Za posledních zhruba deset let se toho hodně změnilo.

Rok 2022 byl zlomovým okamžikem, protože mnoho velkých příběhů od roku 2010 skončilo. V tomto smyslu to vypadá jako konec jedné éry a otevření nové v kosmických letech. Tento příběh se tedy podívá na pět z těchto hlavních vesmírných příběhů a poté se pokusí předpovědět, jaké budou některé z dominantních příběhů pro zbytek roku 2020.

Čeká nás vzrušující, ale nejistá cesta.

Pohled zpět

Vesmírný dalekohled Jamese Webba. NASA vynaložila asi dvě desetiletí a 10 miliard dolarů na vývoj tohoto obrovského a složitého vesmírného dalekohledu. Bylo předmětem bezpočtu článků popisujících všechny potenciální hacky, ale také překročení nákladů a nekonečná zpoždění.

Dalekohled nakonec odstartoval na Štědrý den 2021 a poté strávil první polovinu roku 2022 rozsáhlým rozmístěním a provozem svých vědeckých přístrojů. Ale když ho astronomové konečně nasměrovali k nebi, Webové doručení z říše divů.

Proces navrhování, stavby a testování tohoto dalekohledu na Zemi zabral tolik času a peněz, že takový dalekohled už možná nikdy neuvidíme. Další skupina může být sestavena ve vesmíru, ne na Zemi. Bez ohledu na to je éra Webbova vývoje u konce. Začala éra objevů.

READ  Nově identifikovaný gen způsobující lupus poskytuje potenciální cíl pro lepší léčbu

Ať žije dlouho a daří se mu.

Vesmírný dalekohled Jamese Webba zachytil úžasný nový pohled na ikonické Pilíře stvoření.
Přiblížit / Vesmírný dalekohled Jamese Webba zachytil úžasný nový pohled na ikonické Pilíře stvoření.

Vesmírný startovací systém. Jednalo se o další masivní vývojový program NASA v roce 2010, kdy se vesmírná agentura snažila postavit velmi těžkou raketu. Program spotřeboval asi 20 miliard dolarů. Ale zatímco Webbův vesmírný dalekohled obsahuje mnoho nových prvků a představuje nejnovější technologii, raketa SLS nikoli.

Raketa byla od začátku kontroverzní, protože SLS překonfigurovala části raketoplánu – jeho hlavní motory, raketové posilovače na tuhá paliva a dokonce i průměr jeho primárního stupně byl téměř totožný s vnější palivovou nádrží raketoplánu. Tato raketa byla považována za program nařízený Kongresem, který měl pracovníky NASA a jejích hlavních dodavatelů, jako je Boeing a Northrop, udržet na výdělečném zaměstnání. Ospravedlnění tohoto rozhodnutí bylo čím dál tím nepodporovanější, jak 21. století postupoval a soukromé startovací společnosti jako SpaceX se ukázaly efektivnější než vláda.

Dalším bolavým bodem je, že ačkoli původně měla být raketa odpálena na konci roku 2016, byla odpálena až v listopadu 2022.

Jakmile však byla střela SLS odpálena, plnila svůj úkol bezchybně. Mise Artemis I začala hvězdně, když raketa SLS vynesla Orion na jeho cílovou oběžnou dráhu, což je mezník při prvním startu. Takto končí sága „Block 1“ vývoj střely SLS. Je hezké, když vesmírné příběhy mají šťastný konec.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *