Americký vyslanec pro rukojmí navštívil Venezuelu, aby se setkal s uvězněnými Američany

MIAMI (Associated Press) – Špičkový americký diplomat tento týden v tichosti odcestoval do Venezuely a setkal se s uvězněnými Američany v rámci pokračujícího úsilí zajistit propuštění mužů, o nichž se Bidenova administrativa domnívá, že jsou drženi jako vyjednávání hlavním americkým protivníkem, The Associated Press ví.

Roger Carstens, prezidentský zvláštní zmocněnec pro záležitosti rukojmích a hlavní vládní vyjednavač o rukojmích, přiletěl do Caracasu pronajatým letadlem v úterý večer a v pátek se vrátil domů na dříve neohlášenou návštěvu.

Jednalo se o první známý osobní kontakt vysokého amerického představitele od doby, kdy Trumpova administrativa v březnu 2019 uzavřela americkou ambasádu v Caracasu poté, co uznala opozičního vůdce Juana Guaidóa za legitimního vůdce Venezuely. Od té doby jsou vztahy mezi oběma zeměmi stále nepřátelštější, vláda USA uvalila na zemi přísné ropné sankce a zaměřovala se na nejvyšší představitele s trestními obviněními, což prezident Nicolas Maduro přirovnal k „měkkému převratu“.

Načasování návštěvy pravděpodobně zvedne obočí a přijde těsně po guvernérských volbách, které Bidenova administrativa považovala z velké části za nedemokratické poté, co několika opozičním kandidátům zakázala kandidovat.

„Ve strachu z hlasů a hlasů Venezuelanů režim výrazně zkreslil proces určování výsledku těchto voleb dlouho předtím, než došlo k jakémukoli hlasování,“ uvedlo ministerstvo zahraničí po hlasování 21. listopadu.

Madurova vláda, která v minulosti neváhala oznámit mírové mise předních amerických partnerů, o překvapivé návštěvě mlčela. Carstens návštěvu potvrdil v pátek pozdě odpoledne.

Během své návštěvy mu bylo dovoleno zkontrolovat skupinu šesti amerických ropných manažerů držených v nechvalně proslulé caracasské věznici El Helicoide, bývalém modernistickém nákupním centru, které bylo přeměněno na zařízení, kde sídlí hlavní vládní oponenti.

Osoba obeznámená s návštěvou popsala setkání věznice Carstens se šesti vedoucími z Houstonské společnosti Citgo, které trvalo asi 90 minut, jako vysoce emotivní. Carstens vězňům řekl, že během pobytu v Caracasu diskutoval o jejich případu s vládními úředníky Madura, ale odmítl upřesnit s kým.

READ  Jak Peking pohřbil poslední stopy demokracie v Hongkongu

Osoba a několik dalších obeznámených se schůzkou hovořili pod podmínkou anonymity pro Associated Press, protože nebyli oprávněni diskutovat o Carstensových cestách.

Tomio Fadel, Jose Luis Zambrano, Alirio Zambrano, Jorge Toledo, Gustavo Cárdenas a Jose Pereira byli odvedeni v roce 2017 maskovanými muži z ochranky, kteří vtrhli do konferenční místnosti v Caracasu. Muži byli toho roku vylákáni do Venezuely těsně před Dnem díkůvzdání na schůzku v sídle mateřské společnosti, státního ropného gigantu PDVSA.

Těchto šest bylo loni odsouzeno za zpronevěru v procesu poznamenaném průtahy a nesrovnalostmi. Byli odsouzeni k 8 až 13 letům vězení za nesplněnou nabídku na refinancování miliard dolarů v dluhopisech ropných společností. Maduro je tehdy obvinil ze „zrady“. Všichni odmítli vinu a jsou považováni za nespravedlivě držené Spojenými státy.

Poté, co jim bylo uděleno domácí vězení, byli 16. října 2021 rychle uvrženi do vězení, ve stejný den, kdy byl africký stát Kapverdy, blízký spojenec Madura, vydán do Spojených států, aby čelil obvinění z praní špinavých peněz.

Během pobytu ve věznici El Helicide se Carstens také setkal s Lukem Denmanem a Eran Berry – dva bývalí Zelení bareti zatčení v souvislosti se zpackanou razií, jejímž cílem bylo vyhnat Madura z Kolumbie. Měl také zdravotní prohlídku u bývalého amerického námořníka Matthew Heatha, který byl držen v samostatném zařízení na základě nesouvisejících obvinění.

Návštěva přichází jen několik týdnů poté, co si rodinní příslušníci Američanů vězněných ve Venezuele a další příbuzní rukojmích a zadržených stěžovali v dopise. Bidenově administrativě se zdálo, že propuštění jejich blízkých není dostatečnou prioritou.

„Máme pocit, že mohou udělat víc,“ řekl tehdy agentuře AP John Pereira, syn Jose Pereiry, který byl před týdny převezen na soukromou kliniku k urgentní léčbě srdečního onemocnění.

READ  Íránský ministr zahraničí uvedl, že IRGC má přednost před vládními rozhodnutími

Prezident Joe Biden dosud nebyl v otázce záležitostí rukojmích veřejnější než jeho předchůdce Donald Trump, který v průběhu čtyř let zaznamenal několik významných publikací po celém světě, což úředníkům poskytlo dostatek prostoru k jednání.

Trump také vyzval propuštěné rukojmí a zadržené pod jeho dohledem, aby se vedle něj objevili ve videu vysílaném během republikánského národního shromáždění. Patří sem Joshua Holt, muž z Utahu, který strávil dva roky ve vězení v Caracasu poté, co odcestoval do Venezuely, aby se oženil s mormonským kolegou, kterého poznal online.

Ačkoli během současné návštěvy nebyli propuštěni žádní Američané, jakékoli budoucí zveřejnění by znamenalo obrovské vítězství pro Carstense, vysloužilého důstojníka speciálních sil americké armády, který jen zřídka zbyl z Trumpovy administrativy. Minulý měsíc byl po téměř šesti měsících ve vězení propuštěn novinář Danny Finster V Myanmaru, který je pod vojenskou vládou.

Jeho propuštění vyjednal bývalý americký diplomat Bill Richardson, který v minulosti také cestoval do Caracasu lobbovat za propuštění Američanů.

Podle nadace James W. Foley Legacy Foundation, pojmenované po Jamesi W. Foleym, novináři na volné noze zabitém Islámským státem v Sýrii, je známo, že nejméně 61 Američanů je nespravedlivě zadržováno nebo jako rukojmí v zahraničí.

____

K této zprávě přispěli spisovatelka Associated Press Regina Garcia Cano z Caracasu ve Venezuele a Matthew Lee z Liverpoolu v Anglii. Tucker hlásil z Washingtonu.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *