Molekuly vody na asteroidech jsou považovány za „zcela suché“

Molekuly vody na asteroidech jsou považovány za „zcela suché“

NASA/Karla Thomas/SwRI

Data z NASA Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy odhalila molekuly vody na povrchu dvou různých asteroidů.

Přihlaste se k odběru vědeckého zpravodaje CNN Wonder Theory. Prozkoumejte vesmír se zprávami o fascinujících objevech, vědeckém pokroku a dalších.



CNN

Na povrchu asteroidů byly vůbec poprvé objeveny molekuly vody, což dokazuje, že tyto pozůstatky po formování naší sluneční soustavy nejsou jen suché vesmírné kameny.

Astronomové se domnívají, že dopad asteroidů, které se srazí s naší planetou, mohl pomoci dopravit vodu a další prvky na ranou Zemi, takže nalezení důkazů o vodě na asteroidech by podle nové studie mohlo tuto teorii podpořit.

Data byla shromážděna z přístroje na vzdušném dalekohledu na nyní již vysloužilé Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy. Infračervený dalekohled nazvaný SOFIA letěl na Boeingu 747SP upraveném tak, aby prolétal stratosférou nad 99 % zemské atmosféry a blokoval infračervené světlo.

Faint Object Infrared Camera neboli přístroj FORCAST dalekohledu SOFIA umožnil astronomům detekovat molekuly vody na Iris a Masalii, dvou asteroidech v hlavním pásu asteroidů mezi drahami Marsu a Jupiteru. Oba jsou více než 223,1 milionů mil od Slunce.

Výsledky byly zveřejněny v pondělí Planetární vědecký žurnál.

Astronomové byli inspirováni k použití SOFIA ke studiu asteroidů mimo dalekohled Důkazy o vodě byly spatřeny na Měsíciřekla vedoucí autorka studie Dr. Anicia Arredondo, vědecká pracovnice z Southwest Research Institute v San Antoniu.

Důkazy smáčení na dvou asteroidech již dříve nalezla spoluautorka studie Dr. Maggie McAdamová, vědecká pracovnice z NASA Ames Research Center v Mountain View v Kalifornii, při použití jiného dalekohledu. Arredondo řekl, že výzkumníci si nebyli jisti, zda smáčení způsobuje voda nebo jiná molekulární sloučenina, jako je hydroxyl.

„Naše nová pozorování se Sofií přesvědčivě ukázala, že to, co viděli, byla skutečně voda,“ řekl Arredondo. „Ale tyto objekty jsou součástí asteroidů třídy S, což znamená, že jsou složeny převážně z křemičitanů, a až do výsledků Dr. McAdama se předpokládalo, že jsou úplně suché.“

READ  Zdá se, že více než polovina michiganských jelenů byla vystavena SARS-CoV-2

Arredondo řekl, že množství vody, které tým objevil, bylo zhruba ekvivalentní množství vody ve 12-uncové láhvi na vodu uvězněné uvnitř kubického metru půdy, což je podobné tomu, co SOFIA objevila na Měsíci. Dalekohled zachytil podpis molekul vody v jednom z největších kráterů na jižní polokouli Měsíce v roce 2020.

Stejně jako voda na Měsíci, „na asteroidech se voda může také vázat na minerály a také být adsorbována silikáty a zachycena nebo rozpuštěna v silikátovém skle,“ řekl Arredondo.

Asteroidy jsou pozůstatky z doby, kdy se planety formovaly v naší sluneční soustavě. Studium jejich složení může astronomům říci, odkud asteroidy v našem kosmickém sousedství pocházejí.

„Když se formovala sluneční soustava, vznikaly různé materiály v závislosti na její vzdálenosti od Slunce, protože materiál (dále) od Slunce se ochlazoval rychleji (než) „Materiály jsou blíže slunci,“ řekl Arredondo e-mailem. „To je důvod, proč jsou vnitřní planety jako Země a Mars vyrobeny z kamene a vnější planety jako Neptun a Uran jsou vyrobeny z ledu a plynu.“

Objev vody v Eris a Massalia by mohl astronomům pomoci vysledovat historii těchto konkrétních asteroidů, což naznačuje, že k jejich formování došlo dostatečně daleko od Slunce, aby se zabránilo vaření jejich vody teplem.

Výzkumníci se pokusili hledat vodu na dvou dalších asteroidech pomocí SOFIA, ale detekce byla velmi slabá. A nyní tým využívá Vesmírný dalekohled Jamese Webba Zaměřit se na různé asteroidy a hledat vodní signatury.

Zatímco Webbova pozorování pokračují, Arredondo řekl, že počáteční výsledky povzbudily tým, aby požádal o čas na pozorování dalších 30 asteroidů pomocí výkonného infračerveného dalekohledu.

„Teleskop JWST je mnohem větší než dalekohled SOFIA, takže může sbírat data vyšší kvality a může sbírat data o více asteroidech za kratší dobu,“ řekl Arredondo. „Doufám, že budu moci pozorovat mnoho různých asteroidů pomocí vesmírného teleskopu Jamese Webba, abych hledal znamení vody, a doufám, že budu schopen inventarizovat vodu v pásu asteroidů.“

READ  Vědci možná našli tajemnou planetu X

Webb by mohl astronomům pomoci lépe porozumět distribuci vody ve sluneční soustavě a také složení různých typů asteroidů.

„Opravdu jsme nečekali, že na těchto asteroidech bohatých na křemičitany najdeme vodu,“ řekl Arredondo. „Většinou, když mluvíme o vodě na asteroidech, mluvíme o asteroidech bohatších na uhlík, např. Asteroid Bennu Na kterou mířila mise NASA OSIRIS-REx. Nyní chci hledat trendy mezi hydratačním množstvím a složením. Chci vědět, jestli asteroidy bohaté na uhlík obsahují mnohem více vody než asteroidy bohaté na křemičitany, nebo jestli obsahují podobné množství.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *