Právě spuštěna nová generace systému monitorování dopadu asteroidů NASA

Když dojde na vyhýbání asteroidApokalypsa ovlivněna, využijeme veškerou pomoc, kterou můžeme získat, a právě aktivovaný systém sledování dopadu asteroidů nové generace NASA nám trochu usnadnil spánek v posteli.

Nový systém nazvaný Sentry-II by mohl převzít data shromážděná z dalekohledů a určit dráhu asteroidu v průběhu příštího století. Aktualizovaný systém je zvláště dobrý v předpovídání zvláštních a neobvyklých případů, které původní systém Sentry, který uspěl, nebyl pokryt.

Jinými slovy, pokud je pravděpodobný dopad asteroidu, můžeme na to dostat docela dost varování předem – nebo alespoň taková je teorie. Přestože v předpovědích vždy existuje určitá nejistota, naše pokročilé nastavení výstrah je nyní složitější než kdy dříve.

“První verze Sentry byl velmi vysokokapacitní systém, který byl v provozu téměř 20 let,” říká automatizační inženýr Javier Roa Vicens, nyní s Starlinkem SpaceX, který vedl vývoj Sentry-II v NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL).

“Bylo to založeno na nějaké velmi chytré matematice. Za méně než hodinu můžete spolehlivě zjistit pravděpodobnost dopadu nově objeveného asteroidu během příštích 100 let – úžasný výkon.”

Když je objeven nový blízkozemní asteroid (NEA), astronomové pracují na tom, aby zjistili jeho pravděpodobnou dráhu kolem Slunce na základě jeho polohy a rychlosti a také gravitačních účinků jiných těles ve sluneční soustavě. Tyto oběžné dráhy jsou chytře vypočítané a obecně spolehlivé, ale nemohou zahrnovat každý malý dopad.

Jeden takový příklad se nazývá Yarkovského efekt: malá síla, ale schopná v průběhu času udělat dostatečně velký rozdíl.

Když se objevily tyto zvláštní případy – jako u asteroidů Apophis a Bennu – bylo k předpovědím zapotřebí mnoho dalších, časově náročných ručních výpočtů. Sentry II nyní zahrnuje tyto důležité detaily ve svých účtech.

READ  Nová maska ​​dokáže diagnostikovat nositele pomocí COVID-19 do 90 minut

Dalším rozdílem je, jak tyto dva programy určují pravděpodobnost náhodného setkání s naší planetou. Křížení cest je jedna věc – křížení cest, když jsme na silnici, je věc druhá.

Zatímco původní Sentry by zvážil rovnoměrně rozmístěné body podél oblasti nejistoty a poté analyzoval každý bod hlouběji na základě určitých předpokladů cesty, Sentry-II používá tisíce náhodných bodů podél oblasti nejistoty, bez jakýchkoli předpokladů o tom, který z nich je pravděpodobnější. být zasažen více než ostatní.

I když je astrofyzika poměrně složitá, v podstatě to znamená, že Sentry-II má menší zaujatost ohledně bodů na možné oběžné dráze, kterou by asteroid mohl projít – a pravděpodobně vypátral extrémní scénáře, které by Sentry mohl minout. Vědci to přirovnali k nalezení jehly v kupce sena a Sentry-II může zmenšit velikost kupky sena.

“Pokud jde o čísla, zvláštní případy, které jsme našli, byly velmi malou částí všech NEA, pro které jsme počítali pravděpodobnost dopadu,” říká Roa Vicens.

“Ale objevíme více těchto speciálních případů, až bude online průzkumná mise NEO plánovaná NASA a observatoří Vera C Rubin v Chile, takže musíme být připraveni.”

I bez nového, výkonnějšího vybavení pro pozorování vesmíru, které Vicens zmínil, již objevujeme každý rok asi 3 000 NEA, celkem až 28 000. To je spousta asteroidů, které bychom se měli pokusit sledovat.

Dalším vylepšením nového systému je lepší způsob sledování asteroidů procházejících blízko Země. Gravitační přitažlivost naší planety může způsobit mnoho nejistot ohledně drah asteroidů, ale je nejlepší připravit Sentry-II na zohlednění této gravitace.

Co by se přesně stalo, kdybychom byli na kolizním kurzu s asteroidem, je jiný příběh – příběh, který by mohl zahrnovat vychýlení asteroidu nebo jeho výbuch na kousky – ale když je Sentry-II na dohled, měli bychom vědět, jestli by NEA mohla zasáhnout Zemi. i když jsou šance nízké. Jako pár šancí za 10 milionů.

READ  Astronomové vyřešili 900 let starou kosmickou záhadu obklopující čínskou supernovu z roku 1181 n. L

“Sentry-II je velkým pokrokem při hledání malých pravděpodobností dopadu pro širokou škálu scénářů,” Výzkumný vědec a astrodynamik Steve Chesley říká: z JPL.

“Když jsou důsledky budoucí srážky asteroidů velmi významné, je užitečné najít nejmenší rizika skrytá v datech.”

Studie demonstrující schopnosti Sentry-II byla zveřejněna v Astronomický časopis. Můžete také vidět data shromážděná Sentry a Sentry-II Tady.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *